• Décollation de Saint Jean-Baptiste

    Décollation de Saint Jean-Baptiste
     

    Jésus vint pour être baptisé par Jean. Celui-ci le reconnut et vit le Saint-Esprit descendre sur lui sous la forme d'une colombe. Alors que la mission de Jésus commençait, celle de Jean diminuait. Il parlait pourtant toujours franchement et courageusement. Il dénonçait l'hypocrisie des chefs religieux et reprochait à Hérode Antipas son mariage avec sa nièce Hérodiade. Il fut emprisonné et suivit, de sa cellule, le ministère de Jésus, envoyant, à l'occasion, des messagers chargés de demander à Jésus de confirmer s'il était bien le Messie. Hérodiade cherchait à se venger et l'occasion se présenta quand sa fille Salomé, après une danse, obtint d'Hérode le cadeau qu'elle souhaiterait. À la demande de sa mère, elle exigea que la tête de Jean lui fût apportée sur un plateau. Hérode regretta sa promesse mais, trop fier pour ne pas la respecter, il dut s'exécuter. Jean fut décapité.

    Décollation de Saint Jean-Baptiste

    On pense qu'il fut enterré à Sébaste en Samarie, où existent les preuves d'un culte datant du IVe siècle. Mais la tombe fut détruite par Julien l'Apostat. Saint Jean a toujours été un saint parmi les plus populaires. Il est aimé des moines pour sa vie austère et solitaire dans le désert, et reste celui qui prépare la venue du Christ. De très nombreuses églises lui ont été dédiées et il est le patron des ordres hospitaliers, protecteurs du Saint Sépulcre, et des pèlerins en Terre Sainte.


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